Sicilië

Trip to Sicily   Highlights

Sicilië van Goethe ontdekken, op duurzame wijze en ver van het massatoerisme is gelukkig nog steeds mogelijk! Wie een reis naar Sicilië organiseert via Tururi ontdekt de prachtige natuur en de gastvrije Siciliaanse cultuur in een informele, ontspannen en persoonlijke sfeer.

Een aantal van de ontelbare redenen om Sicilië te ontdekken:

Het klimaat

Sicilië heeft een typisch mediterraan klimaat, gekenmerkt door een lange warme en zonnige periode (april tot november) en zachte winters. Tijdens het hoogzomerseizoen (vooral juli en augustus) kan het met name in de steden erg warm worden. Zelfs de lokale bevolking zoekt dan verkoeling op het platteland of langs de kust. Tijdens de lente en de herfst kan het af en toe regenen of onweren. Het klimaat van Sicilië is echter in alle seizoenen zonder meer aangenaam te noemen.

De cultuur

Op Sicilië zijn nog overal sporen te vinden van de vele volkeren die over het eiland hebben geheerst. De eerste bewoners waren de Sicani, gevolgd door de Sicilioti, de Feniciërs en de Grieken. Deze laatsten hadden op Sicilië hun machtigste nederzetting na Athene: Siracuse. Na de Grieken kwamen de Romeinen, de Byzantijnen en de Arabieren. Zij werden afgelost door de Normandiërs tijdens de gouden eeuw van Fredrik II. Daarna heersten met name de Franse en Spaanse koningshuizen eeuwenlang over het eiland.

Het resultaat van deze bonte mengeling van invloeden is een cultuur die zonder meer uniek is te noemen en u ongetwijfeld van de ene in de andere verbazing zal doen vallen. Er is geen land dat de geschiedenis van Europa en het Middellandse Zeegebied zo belichaamt als Sicilië.

Deze cultuur komt op vele manieren tot uiting. Bijvoorbeeld in de architectuur waaronder de kenmerkende barok, ontstaan tijdens de overheersing van de Spanjaarden en ook onder de Normandiërs en de Arabieren erg in zwang. Ook in de keuken zijn er veel invloeden van andere landen. Zo zijn veel ingrediënten en recepten terug te voeren op de Arabische keuken, bijvoorbeeld het veelvuldig gebruik van noten, rozijnen, citrusvruchten en vijgen. Ook in het uiterlijk van de Sicilianen, van felblond en blauwe ogen tot klein en donker en alles er tussenin, is duidelijk terug te zien dat er vele volkeren op het eiland hebben rondgelopen. In het Siciliaans en in de vele plaatselijke dialecten is veel te herleiden op millennialang contact met andere volkeren.

Gastvrijheid

Voor de Sicilianen zijn gastvrijheid en gezelligheid heilig. U zult onder de indruk zijn van de warmte waarmee u welkom wordt geheten en de uitzonderlijke bereidheid van de Sicilianen om het u naar de zin te maken en hun cultuur met u te delen.

Keuken

De Siciliaanse keuken en wijnen verdienen extra aandacht. De keuken is door de eeuwen heen extreem gevarieerd geworden en biedt voor elk wat wils. Palermo staat bekend om haar streetfood als panelle (gefrituurde hapjes van kikkererwtenmeel), crocchette, arancini (gevulde en gefrituurde rijste balletjes), en broodjes milt. Natuurlijk zijn er ook meer verfijnde smaken en gerechten daterend uit de barok (stoofschotels met pasta en rijst, visgerechten en seizoensgroenten, gevuld met rozijnen en pijnboompitten). Sicilië staat bekend om haar heerlijke zoetigheden waaronder de beroemdecassataencannolien veel gebak en koekjes op basis van amandelspijs.

Het klimaat van Sicilië en eeuwenlange ervaring zorgen voor uitstekende wijnen, die vaak op moderne wijze wordt geproduceerd van vooral inheemse druivensoorten. Denk aan rode wijnen als Nero d’Avola, witte als Grillo en Cataratto en dessertwijnen als de onvergelijkbare Passito di Pantelleria.

Zee

Sicilië is het grootste eiland in de Middellandse Zee, omgeven door eenkristalhelderezeevol vis. De zee is altijd de belangrijkste bron van handel, communicatie en vervoer voor Sicilië geweest, vanwege haar strategische ligging tussen Afrika en Europa, tussen Oost en West. De zee van Sicilië biedt adembenemende schoonheid, prachtige kleuren en geuren en voor de liefhebber uitstekende duikmogelijkheden. Voor zeilliefhebbers is een tocht langs de Egadische, Eolische en andere kleinere eilanden van Sicilië absoluut een onvergetelijke ervaring.

Natuur

Van oudsher speelt een groot gedeelte van het toerisme op Sicilië zich op en aan het water af. Op Sicilië vindt men echter ook in het binnenland een natuur die zijn gelijke niet kent. U vindt er bergen, vulkanen, bossen, meren, ravijnen en rivieren. Het binnenland leent zich uitstekend voor alle soorten outdooractiviteiten voor liefhebbers en extreme sporters: van wandeltochten en trekkings van meerdere dagen tot raften, bergbeklimmen, canyoning en parapenten.

Sicilië heeft maar liefst vijf natuurlijke en culturele monumenten die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staan:

  • De Tempelvallei van Agrigento: de best bewaarde tempels uit de Griekse Oudheid;
  • De Eolische eilanden: Lipari, Vulcano, Salina, Filicudi, Alicudi, Panarea en Stromboli;
  • De Late Baroksteden in de Noto-vallei: Ragusa Ibla, Noto, Scicli en Modica;
  • Siracuse, Ortigia en de rotsnecropolis van Pantalica;
  • De Villa Romana del Casale: de overblijfselen van een prachtige Romeinse villa met wereldberoemde mozaïeken van dieren en vrouwen in bikini in Enna;

Ook de bekende belangrijkste toeristische bezienswaardigheden als Taormina, Cefalù, Erice en San Vito Lo Capo zijn meer dan de moeite waard.

Naast deze officiële en bekendere hoogtepunten is er echter nog veel meer dat niet mag worden overgeslagen. Tururi adviseert met name de volgende bezienswaardigheden:

  • Zuidoost-Sicilië - dit deel van Sicilië is rijk aan natuurgebieden van grote schoonheid, zoals de Oase van Vendicari, de zoetwatermeren van Cava Grande del Cassibile en Cava d'Ispica.
  • De Etna - natuurliefhebbers kunnen het eiland niet verlaten zonder een excursie naar de grootste vulkaan in Europa die fascineert door haar imposante verschijning en oerkracht.
  • Palermo - de fascinerende, hectische hoofdstad barst uit haar voegen van de indrukwekkende architectuur die herinnert aan de verschillende overheersers en culturen van het eiland. Een bezoek aan de Dom van Monreale met zijn beroemde mozaïeken is een absolute must en zal een blijvende indruk op u maken.
  • Segesta en Selinunte - volg de vele sporen van het verre verleden door een bezoek aan deze goed bewaard gebleven archeologische vindplaatsen.
  • West-Sicilië - Ontdek nog ongerepte en onbekende juweeltjes als Scopello en het magische Natuurreservaat Lo Zingaro, waar men nog altijd leeft op het ritme van de natuur en de seizoenen. Een absolute aanrader in dit deel van Sicilië is een bezoek aan het speciale eiland Mothya en de zoutpannen van Trapani, met haar charmante windmolens die onvergetelijke zonsondergangen bieden tegen de achtergrond van de Egadische eilanden (Favignana, Levanzo en het meest ongerepte, Marettimo).
  • Dorpsfeesten en religeuze processies – op en rond Sicilië worden tradities nog volop gevierd. Vooral Pasen en de religieuze festivals ter ere van de lokale patroonheilige zijn een lust voor de zintuigen. Ze geven een goed beeld van de Siciliaanse cultuur en hoezeer deze leeft in de harten en hoofden van de Sicilianen.

Sicilië leent zich het hele jaar voor een bezoek. Wie echter grote hitte, hoge prijzen en de drukte van de zomermaanden wil vermijden, raden wij aan Sicilië te bezoeken in het voor- of naseizoen: maart- juni of september – november.

Grondgebied en economie

Sicilië heeft een autonome status binnen de Republiek Italië en is verdeeld in 9 provincies: Palermo, Agrigento, Catania, Caltanissetta, Enna, Messina, Ragusa, Siracusa en Trapani. Sicilië heeft zo'n 6 miljoen inwoners, een oppervlakte van 25,708 km² en bestaat naast het eiland Sicilië uit meerdere kleine eilanden en eilandengroepen.

De belangrijkste economische activiteiten zijn agrarisch van aard: de verbouw van tarwe en mais, de productie van wijn en de teelt van citrusvruchten, olijven en groenten. Met name aan de noord- en de zuidoostkust is er enige industrie. Ook het toerisme is een belangrijke bron van inkomsten die bovendien sterk groeiende is.